La ville romaine se développe au début du 1er siècle après J.-C. rive gauche, sur les pentes de la colline au sud de la Seine et notamment autour de la colline Sainte Geneviève. Trois établissements thermaux sont alimentés par un aqueduc apportant l'eau du plateau de Wissous. La cité comporte également un théâtre et un amphithéâtre (les arènes de Lutèce). Au début du IVe siècle, l’île de la Cité est fortifiée alors que la rive gauche semble peu à peu abandonnée, ses bâtiments servant de carrière pour la construction du rempart.